BMWにMモデルが用意されるように、MINIにも最上級の高性能モデルが存在します。 それがJCW(ジョン・クーパー・ワークス=John cooper works)。 F1を始めレース界を席巻した伝説の名チューナー「ジョン・クーパー」へのオマージュから名付けられました。 MINIの高性能モデルであるクーパーSを大幅に上回るその性能に、「一度はハンドルを握ってみたい」と思う方も多いのではないでしょうか。

始まりはクーパーとクーパーS用のチューニング・キット(2003年)
 
当初JCWは現在のような最高級グレードとしてではなく、メーカー公認のチューニング・キットとしてスタートしました。
2003年に全世界のMINI正規ディーラーで発売されたこのチューニング・キットは、116psのクーパーを126psに、163psのクーパーSにいたっては、当時の1.6Lエンジンとしては

にまでその出力を高め、MINIユーザーたちを大いに満足させたのです。
限定モデルの「John Cooper Works GP キット」(2006年)
MINIに「JCW」の名を冠したモデルが初めて登場したのは2006年のこと。 2,000台限定モデルの「JCW GP キット」が始まりです。 ベースとなったクーパーSのエンジンに専用チューニングを施し、最高出力は218psにまでアップ。
しかもそれだけではなく、軽量化のためにリアシートを取り払い、剛性を高めるためのタワーバーを装着。
オートエアコン、電動ミラーの搭載も見送るといったハード仕様で、 0-100km/h 6.5秒以下という加速力を誇りました。
初のカタログモデル「MINI JCW」と「MINI JCW Clubman」(2008年)
限定モデルではなく、レギュラーモデルとしてJCWがカタログに載ったのは2008年のことです。
前年の2007年にジョン・クーパー・ワークス社がMINI(BMW)の傘下となったため、ブランド名とエンジニアなどの開発陣を手中にすることにより実現されました。 ツイン・スクロール・ターボによって過給された211psのパワーを、いつでも、誰でも手に入れることができるようになったのです。
2000台限定の2シーターモデル「JCW GP」発売(2013年)
カタログモデルとなったJCWでしたが、より上の、より過激なモデルを求めるのがマニアというもの。
そこで2013年に John Cooper Works GP キットを彷彿させるホットバージョン、「JCW GP」が2,000台限定で発売されました。 218psの最高出力、リアシートを取り払ってタワーバーを装着するといった点はJohn Cooper Works GP キットと同様ですが、ドライカーボン製の大型リアスポイラーやディフューザーといったエアロパーツ、専用デザインのホイールといった装備は、走りを楽しむMINIユーザーの心を大いに満足させました。
300PSオーバーのJCW クラブマン/クロスオーバー(2019年)
200ps前後で始まったJCWは、2019年、300psオーバーというスーパースポーツ並みの性能を手に入れます。
2L直4ターボエンジンが発生する306psのパワーと450Nmという分厚いトルクを 4輪で地面に伝え

これはポルシェの最新718型ボクスターと同等の数値となります。
ニュルブルクリンク8分切り!MINI史上最強のJCW GP(2020年)
そして2020年、歴代のJCW GPを上回る、MINI史上最強の1台が世界3,000台限定で発売されます。エンジン出力はJCW クラブマン/クロスオーバーと同等ですが、機械式リミテッドスリップ・デフの採用や、
カーボンパーツの多用やリアシートを取り払うなどの軽量化、空力性能の追求などにより、世界最難関のコース
というタイムを達成 !8分を切れば超一流のスポーツカーと言われる中、この記録は最新のJCWが卓越した性能を有していることを物語っています。
レース界を席巻したジョン・クーパーの名を冠するだけあって、JCWとモータースポーツは切っても切れない関係にあります。
ダカールラリーで4年連続勝利!
モンテカルロ・ラリーの連覇を達成したミニ・クーパーの血を引くJCWは、ダカールラリーでも大活躍!
2012~2015年にかけて4年連続優勝し、2020年もミニ・JCWバギーが優勝しました。
MINI CHALLENGE
イギリスでは2002年からMINI JCWを使用したワンメイクレース(同一仕様の車両を用いて競い合うレース)が行われており、2017年からは日本でもMINI チャレンジジャパンが開催されています。
伝説の名チューナー「ジョン・クーパー」に連なるJCWの走りは、現在も
  • MINI JCW
  • MINI JCW コンバーチブル
  • MINI JCW クラブマン
  • MINI JCW クロスオーバー
  • といった車種で楽しむことができます。
    スーパースポーツに肩を並べるほどの性能を誇るJCWですが、使い勝手は通常のMINIとほぼ同じ。
    MINIで熱い走りを楽しみたいとお考えの方は、ぜひ一度ハンドルを握ってみてはいかがでしょうか。
    次回も乞うご期待!
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